Actualidad y divulgación científica. Noticias sobre ciencia, tecnología, salud y medio ambiente.

29.12.15

¿Cúal es la probabilidad de empate de los 3.030 votantes de la CUP?

El pasado 28 de diciembre de 2015 los 3.030 votantes de la CUP empataron con 1.515 votos a favor y 1.515 votos en contra de investir a Artur Mas como presidente de Catalunya.
Hubo controversia en Twitter por los distintos resultados que aparecieron en tweets de diferentes expertos en la materia.
A priori, la probabilidad parecía fácil de calcular. Y como algún matemático apuntó erróneamente consistiría en dividir 1 caso entre los 3031 posibles, o 1 entre los (n+1) casos.
P= 1/(n+1)= 1/3031= 0,00033, pero no es el caso, pues este método sólo es válido para casos equiprobables como podría ser una lotería.
Pero, aquí las combinaciones resultantes no son equiprobables, ya que es más probable que salga un empate que todos síes o todos noes, por ejemplo.

Veamos el caso para 4 votantes

     1    2    3    4    5    6    7     8    9   10    11   12    13    14    15    16
A  Sí  Sí   Sí   Sí  Sí   Sí   Sí   Sí   No  No   No  No  No   No   No   No
B  Sí  Sí   Sí   Sí  No  No No  No  No  No   No  No  Sí     Sí     Sí    Sí
C  Sí  Sí   No No No  No Sí   Sí   No  No   Sí   Sí    Sí     Sí     No   No
D  Sí  No  Sí  No No  Sí  Sí   No  No  Sí    No  Sí    Sí     No   No    Sí
---------------------------------------------------------------------------------------
                       E          E          E                         E              E              E

Los casos posibles son 16 o 24 y en general, para n votantes, 2n


Vemos que hay 6 casos de empates E, 4 mayorías de síes, 4 mayorías de noes, 1 caso de todos síes y 1 caso de todos noes.
Luego la probabilidad de empate sería 6/16 o 0,375 o 37,5%

La probabilidad de que gane el sí o el no, sería 5/16 o 31,25% y la de unanimidad en sí o no, sería 1/16 o 6,25%.
Los casos de empate coinciden  con la binomial (4,2) cuyo resultado es 6.

El caso general de una binomial es (m,n) = m!/((m-n)!*n!)

(4,2)= 4!/(2!*2!) = 6

Los casos de empate coinciden siempre con la binomial (m,n) siempre que m sera par y n la mitad.

Así, si tenemos 3.030 votantes, los casos de empate vendrán dados por la binomial (3030,1515) y el número total de casos posibles serán  23030.

Luego la probabilidad de un empate, suponiendo que no hay ni votos nulos ni en blanco sería:

P = binomial(3030,1515) /  23030 = 0,0145 o expresado en porcentaje, 1,45%, un resultado no tan pequeño comparado con el erróneo 0,033% arriba calculado.

El cálculo de la binomial(3030,1515) /  23030  puede verse aquí

Más información:
1. lavanguardia.com
2. https://gallir.wordpress.com/
3. http://www.eldiario.es/

26.10.15

Las carnes procesadas son cancerígenas, afirma la OMS

La Agencia Internacional de Investigación sobre el Cáncer (IARC por su sigla en inglés) ha evaluado la carcinogenicidad del consumo de carne roja y de carne procesada.

Carne Roja
La IARC, clasificó el consumo de carne roja(carne muscular de mamíferos, tales como la carne de res, ternera, cerdo, cordero, caballo o cabra) como probablemente carcinógeno para los humanos (Grupo 2A). Esta asociación se observó principalmente con el cáncer colorrectal, pero también en el cáncer de páncreas y el cáncer de próstata.

Carne procesada
La carne procesada(aquélla que se ha transformado a través de la salazón, el curado, la fermentación, el ahumado u otros procesos para mejorar su sabor o su conservación, tales como jamón, salchichas, carne en conserva, sangre, cecina o carne seca) se clasificó como carcinógena para los humanos (Grupo1), basada en evidencia de que causa cáncer colorrectal.

Los expertos concluyeron que cada porción de 50 gramos de carne procesada consumida diariamente aumenta el riesgo de cáncer colorrectal en un 18%.
Fuente 1: Monografías de la IARC evalúan el consumo de la carne roja y de la carne procesada
Fuente 2: Carcinogenicity of consumption of red and processed meat

12.9.15

El juego de las 3 puertas

Una persona debe elegir una de las 3 puertas. Detrás de una de ellas hay un automóvil(A) y una cabra(C) en cada una de las otras dos. 
El concursante elige una puerta al azar. El presentador le abre una de las otras dos, siempre tras la cual hay una cabra, y le ofrece  la posibilidad de cambiar de puerta entre las dos que restan.
¿Qué haría usted? 
Sol.:
Imaginemos que elegimos siempre abrir la puerta 1, que tiene un 33% de probabilidad de que sea un coche y 66% de cabra. Si en la puerta 2 hay cabra, en la puerta 3 habrá un 66% de coche, por tanto es mejor cambiar siempre de puerta. El ejemplo es válido para cualquier combinación.
Veámos otra forma: las posibilidades son tres, que el automóvil(A) esté en la puerta 1, en la 2 o en la 3, es decir: C1C2A3, C1A2C3 o A1C2C3. Ahora, supongamos que siempre elige la puerta 1 y cambia siempre:

Caso 1: C1C2A3 ----> Se abre la puerta 2 con cabra ----> C1 y A3 ----> Cambia----> Acierta

Caso 2: C1A2C3 ----> Se abre la puerta 3 con cabra ----> C1 y A2 ----> Cambia-----> Acierta

Caso 3: A1C2C3 ----> Se abre la puerta 2 con cabra ----> A1 y C3 ----> Cambia -----> Falla

Luego vemos que ha acertado en 2 de cada 3 casos, 2/3 o 66,6% siempre que cambie de puerta, y 1/3 si nunca cambia o 33,3%.

Otra forma más sencilla sin hacer números sería: Al elegir una puerta al azar, lo más probable es que sea cabra puesto que hay 2 y solo un auto. Si el presentador abre una puerta siempre con una cabra, pues lo más probable es que el coche esté en la no elegida que queda sin abrir, por eso es mejor siempre cambiar de puerta.

O bien con este ejemplo. Hay 100 puertas. Tras una hay 1 auto. Y 1 cabra en cada una de las restantes 99. Elegimos la nº1 al azar, con un 99% de que sea cabra. Ahora nos abren las puertas de la 2 a la 99 con todas cabra. Ahora sólo queda la puerta nº 100 por abrir. ¿Cambiaríamos la puerta nº 1 por la nº 100? Sí, con un 99% de que esté el auto.

A ver con 1 millón de puertas. Elegimos la nº1 al azar, y nos abren todas las demás con cabra salvo la última. La primera elegida tiene un 0,0001% de que tenga el coche y un 99,9999% de que sea cabra. ¿Cambiamos o no por la última puerta sin abrir? Sí, rotundamente cambiamos de puerta.
En resumen: Al elegir una puerta al azar, lo más probable es que sea cabra(66%) y que el coche esté en una de las otras dos puertas. Cuando el presentador abre una de esas dos y en ella hay una cabra, pues, lo más probable es que en la restante sin abrir esté el coche. Por ello es mejor cambiar de puerta siempre.


Puede practicar en este sitio web de la Universidad de San Diego California: The Monty Hall Page

                                                          Tabla de casos posibles


26.8.15

Miles de microbios encontrados en el polvo de los hogares

El polvo en nuestros hogares contiene un promedio de 9.000 especies diferentes de microbios, afirma un estudio.
Investigadores de la Universidad de Colorado en Boulder analizaron el polvo que se encuentra en 1.200 hogares de todo Estados Unidos. Encontraron hasta 9.000 especies diferentes de microbios, en función del lugar y si había mascotas presentes. Este estudio aparece publicado en las Actas de la Royal Society B. Las muestras se tomaron, entre otros,  de las repisas superiores puertas, un lugar que se suele pasar por alto durante la limpieza. Se hallaron hasta 2.000 tipos diferentes de hongos. tales como Aspergillus, Penicillium, Alternaria y Fusarium.
También encontraron una media de 7.000 tipos diferentes de bacterias por hogar, como el Staphylococcus y Streptococcus, estaban asociados comúnmente con la piel humana.
Perros y gatos aumentaron el número de bacterias presentes.
Mientras que algunos microbios pueden estar vinculados a  enfermedades y alergias, dicen la mayoría son probablemente inofensivos, pues es un hecho que vivimos rodeados de ellos, afirman los científicos.
Fuente: The ecology of microscopic life in household dust
Más información: House dust can reveal who you live with and what your pet is, study shows

23.8.15

Descubren nuevo mecanismo del desarrollo del cáncer en etapas iniciales

Investigadores de la Universidad de Berna, Suiza, han descubierto un nuevo mecanismo del avance de las células tumorales en etapas iniciales del cáncer usando una pupa de la mosca de la fruta.
Eduardo Moreno, coautor del trabajo, explica que las células portadoras de un oncogen, "myc" se intercalan, por medio de la fuerza entre las células de tejido sano, creciendo e invadiendo nuevos tejidos. Los investigadores describen el comportamiento de las células agresivas con la estrategia militar conocida "divide y vencerás".
Este descubrimiento podría contribuir diseñar a nuevos tratamientos contra el avance del cáncer.



En el vídeo se observa cómo las células cancerígenas en color magenta exprimen a las células sanas de color verde, destruyéndolas y ocupando su lugar.
Fuente: Cell mixing induced by myc is required for competitive tissue invasion and destruction

Más información: Die Strategie eines Tumors: Teile und herrsche

21.8.15

Hallan correlación entre pesticidas y pérdida de colonias de abejas

Un estudio publicado en la revista Nature ha encontrado una relación entre el uso de insecticidas denominados neonicotineoides y la disminución de las colonias de abejas en las plantaciones de soja(Brassica Napus) en el  Reino Unido(UK).
El trabajo de investigación que duró 11 años encontró que al aumentar el uso del pesticida Imidaclopric, también aumentó la mortalidad de las abejas.
Las abejas son los polinizadores más importantes desde el punto de vista comercial, responsables del 90% de la polinización de las cosechas a nivel global.
Fuente: Evidence for pollinator cost and farming benefits of neonicotinoid seed coatings on oilseed rape
Más información: Pesticides linked to bee decline for first time in a countrywide field study

20.8.15

El mes de julio pasado fue el más caluroso a nivel global

El pasado mes de julio fue el más caluroso a nivel global desde que se tienen registros, según confirma la agencia norteamericana NOAA. Tanto la tierra como los océanos batieron records de temperaturas.
Durante julio, la media de temperaturas de la superficie del planeta-tierra y océanos- fue 0,81ºC mayor que la media del siglo XX, siendo el mes más caluroso durante el periodo de tiempo registrado, desde el año  1880 a 2015. La temperatura media alcanzó su valor máximo desde que hay registros con un valor de 16,61ºC.
Se cree que calentamiento global del planeta está relacionado con el aumento del dióxido de carbono en la atmósfera procedente de la quema  de los combustibles fósiles(carbón, petróleo y gas natural) principalmente. El CO2 atmosférico ha pasado de una concentración de 300 partes por millón(ppm) en el año1960 a 400 ppm en 2015.
Fuente: July 2015 was warmest month ever recorded for the globe
Artículo relacionado: El mes de junio pasado fue el más caluroso a nivel global 
Imagen: ncdc.noaa.gov

El exceso de trabajo aumenta el riesgo de infarto

Un trabajo de investigación publicado en The Lancet ha encontrado que las personas que trabajan 55 horas o más a la semana, presentan un 13% más de riesgo de sufrir enfermedades del corazón respecto al grupo de control(35-40 horas por semana). Y un 33% mayor de sufrir un accidente cerebrovascular(ictus).
El estudio se hizo sobre más de medio millón de personas durante un periodo de 8,5 años.
El riesgo asociado al ictus o infarto cerebral fue un 10% mayor en aquellos que trabajaron de 41 a 48 horas semanales, y un 27% mayor para 49-54 horas por semana, respecto del grupo de control.
Fuente: Long working hours and risk of coronary heart disease and stroke: a systematic review and meta-analysis of published and unpublished data for 603 838 individuals

-Working long hours linked to higher risk of stroke

17.8.15

Las explosiones de Tianjin. Relato de una catástrofe química

El 13 de agosto de 2015, a las 16:30(GMT), unas explosiones gigantescas tuvieron lugar junto al puerto de la ciudad china de Tianjin.
La doble explosión tuvo lugar en unos almacenes de productos químicos, originando una bola de fuego que pudo verse desde el espacio. Destruyó edificios y miles de coches estacionados en las cercanías fueron reducidos a chatarra.

La cifra oficial de muertos supera el centenar entre trabajadores y bomberos.
La primera explosión registrada, liberó una energía equivalente a 3 toneladas de TNT y de 21 toneladas de TNT la segunda.
Los almacenes contenían grandes cantidades de sustancias química peligrosas e inflamables como carburo de calcio, cianuro de sodio, nitrato de sodio y nitrato de amonio. Las autoridades chinas confirman que había almacenadas unas 3.000 toneladas(T) de productos químicos. 700 T de cianuro sódico, 800 T de nitrato de amonio y 500 T de nitrato de potasio, junto a 500 T de metales reactivos, sodio y magnesio, muy inflamables.
Se cree que el agua usada por los bomberos para extinguir el incendio pudo contribuir a las enormes explosiones.
El carburo de calcio reacciona con el agua liberando el gas muy inflamable denominado acetileno(C2H2), la combustión de este pudo iniciar la explosión de los nitratos almacenados.
Se estima que aún pueden quedar 700 toneladas de cianuro de sodio(NaCN), el cual puede dar lugar al gas venenoso cianuro de hidrógeno al contacto con agua, gas capaz de bloquear la hemoglobina de la sangre si es inhalado o ingerido, con resultados fatales.
 Las Naciones Unidas recomiendan neutralizar los vertidos de cianuro con hidróxido de sodio para evitar la formación del gas HCN(cianuro de hidrógeno). Las autoridades chinas usan el peróxido de hidrógeno(H2O2) para tranformar el cianuro en cianato menos tóxico(NaCN + H2O2 → NaOCN + H2O). La hidrólisis del cianato forma dióxido de carbono y amoniaco.
Las labores de limpieza se están llevando a cabo por equipos especializado es desastres de origen químico.
Toneladas de peces han aparecido muertos junto a la orilla del río Haihe. Además de los ya citados, se han encontrado después de la explosión los siguientes productos químicos: sulfuro de hidrógeno, cianuro de hidrógeno, amoniaco, óxido de etileno, benceno y tolueno, según tests realizados por las autoridades chinas.
Según la prensa estatal, los niveles de cianuro en la zona de la explosión alcanzan valores 356 veces los niveles considerados como seguros.
Créditos imagen:People's Daily China
Fuente 1: China explosions: Potent chemical mix behind Tianjin blasts
Fuente 2: China explosions: a visual guide to what happened in Tianjin



Imágenes













14.8.15

Mejor dejar de comer grasa que carbohidratos para perder peso

Disminuir la ingesta de grasa en la dieta conduce a mayor pérdida de peso que la reducción de hidratos de carbono, según afirma un estudio de salud de Estados Unidos. Este trabajo de investigación se publica en la revista Cell.
La teoría dice que al reducir los carbohidratos, glúcidos o hidratos de carbono, se libera menos insulina, lo que obliga al organismo a quemar grasa. Pero la reducción de la ingesta de grasa produce mayor pérdida de peso, concluyen los científicos.
Durante los 6 días que duró la dieta, bien baja en grasa o baja en carbohidratos, la primera redujó un 80% más peso que la segunda.
Los carbohidratos están contenidos en productos tales como el pan, arroz, legumbres, patatas, pastas, dulces, etc y las grasas las encontramos en aceites, mantequilla, margarina, tocino, y otros productos con alto contenido graso como patés, salchichas, panceta, etc.)
Fuente: Calorie for Calorie, Dietary Fat Restriction Results in More Body Fat Loss than Carbohydrate Restriction in People with Obesity

9.8.15

Hiroshima y Nagasaki: 70 años después del lanzamiento de la bomba atómica

Hoy 9 de agosto de 2015, hace 70 años que se lanzó sobre la ciudad japonesa de Nagasaki, la bomba atómica de plutonio denominada "Fat Man"(imagen).
Se estima que causó unas 70.000 muertes en la explosión. Tres días antes, se arrojó sobre Hiroshima, otra bomba de uranio, "Little Boy" equivalente a 20.000 toneladas de TNT, que alcanzó una temperatura estimada de 60M ºC.
Se cree que fallecieron unas 140.000 personas.
Según la Cruz Roja Internacional, entre ambas bombas, se cobraron la vida de 340.000 personas desde la explosión hasta los 5 años siguientes. Los supervivientes presentan un mayor porcentaje de enfermedades debidas a la radiación, como leucemia y otros tipos de cáncer. Al dañar la radiación el material genético de los supervivientes, estas anomalías se transmiten a los hijos.
Para ampliar la noticia:
1. Hiroshima & Nagasaki 70 years on, survivors and their families still gravely affected
2. The Lancet: From Hiroshima and Nagasaki to Fukushima
3. Nagasaki: The Last Bomb
4. Panorama Pictures
5. ¿Por qué Hiroshima y Nagasaki están habitadas y Chernóbil no?
6. Vídeo de una explosión nuclear
7. What if your hometown were hit by the Hiroshima atomic bomb?

2.8.15

El herbicida glifosato(Roundup) es probablemente cancerígeno para humanos, según la OMS

Nuevas evidencias de que el RoundUp daña hígado y riñones de ratas por muy baja exposición crónica. 25 agosto de 2015.
Ver aquí.
El pasado 29 de julio, la IARC, La Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer, publicó un estudio que clasifica los herbicidas glifosato, diazinón, malatión, paratión y tetraclorvinfos, como probablemente cancerígenos para los seres humanos(grupo 2A).
Estos pesticidas se han usado y se usan en casi todos los países del mundo en el control de las malas hierbas para proteger las cosechas.
La empresa Monsanto lo comercializa como Roundup, aunque otras compañías agroquímicas usan el glifosato con otras marcas comerciales, tales como Touchdown, Wipe Out, Glifonox,..ver más.

En muchas ciudades, el glifosato se pulveriza en aceras y calles, así como en las grietas del pavimento para eliminar las malezas que crecen en ellas. Es el herbicida más usado en todo el mundo.

El glifosato es un aminofosfonato de fórmula molecular C3H8NO5P de estructura similar al aminoácido glicina.

Fuentes consultadas:
1. Some Organophosphate Insecticides and Herbicides: Diazinon, Glyphosate, Malathion, Parathion, and Tetrachlorvinphos
2. 3 More European Countries Begin Banning Glyphosate and Monsanto’s Roundup
3. Un herbicida probablemente cancerígeno en nuestros parques y alimentos
4.  Anti-Monsanto House Remix

29.7.15

La luna llena del viernes será "luna azul"

El próximo viernes 31 tendremos luna llena, conocida como Blue Moon o luna azul, aunque no la veremos de color azul sino como cualquier otra luna llena, de color blanco y gris. En 1946, la revista Sky and Telescope publicó un artículo en donde llamaba luna azul a la segunda luna cuando se repetía dos veces en un mes. Desde entonces así se conoce. En julio tuvimos luna llena el día 2 y de nuevo el 31. A esta última se le llama luna azul. Esto es debido a que el mes lunar o sinódico dura 29,530589 días de media, por lo que ese medio día de menos respecto al mes, se va acumulando y hay años que vemos 13 veces la luna llena. Esto ocurre cada 2,7 años aproximadamente. La luna llena en realidad es un instante de tiempo en el cual se alinean el Sol, la Tierra y la Luna y ocurrirá el próximo día 31 a las 10:43h GMT.
Para ver una luna de color azul se requiere una erupción volcánica cuyos gases actúen a modo de filtro azul, dispersando la luz roja y dejando pasar la azul. En 1883, el volcán Krakatoa erupcionó con una fuerza equivalente a una bomba nuclear de 100 megatones. La ceniza dispersada alcanzó la parte superior de la atmósfera. Las partículas del tamaño de una micra dispersaron la luz roja dejando pasar la azul. Así, las gentes del lugar veían la Luna de color azul casi todas las noches. Grandes incendios forestales también pueden causar ese efecto.
También se puede ver rojiza en función de los aerosoles presentes en la atmósfera que dispersen la luz azul dejando pasar la roja.
El día 31, después de la puesta del Sol  mire hacia el Este y observe de qué color ve la Luna.
Fuente1: http://science.nasa.gov/science-news/science-at-nasa/2015/27jul_bluemoon/
Fuente2: http://www.space.com/30083-blue-moon-full-moon-friday.html

28.7.15

El gas de la risa, N2O, no es para nada "gracioso"

El  llamado"gas de la risa" o "laughing gas" en inglés, es el monóxido de dinitrógeno(N2O) y presenta toxicidad por abuso, tanto, que 17 jóvenes fallecieron en UK por inhalarlo entre 2006 y 2012, según informa la BBC.
Este gas, inhalado con un globo, provoca relajación y risa nerviosa, pero su exceso puede provocar desmayos y ataques al corazón por falta de oxígeno.
Además es un doble peligro para el medio ambiente, pues por un lado ataca a la capa de ozono estratosférico(O3) y por otro es un gas de efecto invernadero que contribuye al calentamiento global.
El uso masivo de fertilizantes o abonos nitrogenados en la agricultura es el responsable de su generación.
Investigadores de la Universidad de Minnesota, en EE.UU., afirman que sus emisiones procedentes de vastas extensiones de campos de maíz(60 millones de hectáreas) en EE.UU., han sido subestimadas en un 40%. El trabajo se publica en la revista PNAS. Los científicos creen que estos resultados podrían ser aplicados a otras zonas de agricultura intensiva como China, India o Europa.
Fuente: Indirect nitrous oxide emissions from streams within the US Corn Belt scale with stream order
Más información: http://www.bbc.com/news/uk-england-33667330

26.7.15

El mes de junio pasado fue el más caluroso a nivel global

El pasado mes de junio fue el más caluroso a nivel global desde que se tienen registros, según confirma la agencia norteamericana NOAA. Tanto la tierra como los océanos batieron records de temperaturas.
Durante junio, la media de temperaturas de la superficie del planeta-tierra y océanos- fue 0,88ºC mayor que la media del siglo XX, siendo el mes más caluroso durante el periodo de tiempo registrado, desde el año  1880 a 2015. Junio sobrepasó el anterior record del año 2014 en 0,12ºC.
En España, junio fue el sexto mes más caluroso desde 1961.
Se cree que calentamiento global del planeta está relacionado con el aumento del dióxido de carbono en la atmósfera procedente de la quema  de los combustibles fósiles(carbón, petróleo y gas natural) principalmente. El CO2 atmosférico ha pasado de una concentración de 300 partes por millón(ppm) en el año1960 a 400 ppm en 2015.
Fuente: June 2015 was warmest June on record for the globe
Concentración de CO2: Recent Monthly Average Mauna Loa CO2
Imagen: ncdc.noaa.gov

23.7.15

El ruido, un riesgo para la salud

Según la Organización Mundial de la Salud, "El ruido excesivo perjudica seriamente la salud humana, perturbando el sueño, causando efectos cardiovasculares y psicofisiológicos, y provocando cambios en el comportamiento social. Uno de cada cinco europeos se expone regularmente a  niveles de ruido nocturno que podría dañar significativamente su salud.".
Estudios científicos han hallado una correlación entre la contaminación acústica y las enfermedades cardiovasculares. Se ha comprobado que una exposición diaria y prolongada a niveles sonoros por encima de 65 decibelios(dB), como en discotecas, conciertos, etc., afectan al corazón.
Un estudio publicado en el BMJ sostiene que el riesgo de infarto cerebral, del corazón y enfermedades del sistema circulatorio es mayor en zonas pobladas cercanas a aeropuertos. Este estudio realizado sobre 3,6 millones de personas residentes cerca de Heathrow concluyó que los riesgos fueron entre un 10-20% mayores en las zonas de mayor ruido de aviones. El riesgo se incrementaba un 3,5% por cada 10 decibelios(dB) de aumento.
También se ha constatado un mayor número de admisiones hospitalarias derivadas de problemas cardiovasculares en residentes cerca de 89 aeoropuertos de los Estados Unidos de América.
Fuente 1: Aircraft noise and cardiovascular disease near Heathrow airport in London: small area study
Fuente 2: Residential exposure to aircraft noise and hospital admissions for cardiovascular diseases: multi-airport retrospective study
Fuente 3: Environment and health Noise

22.7.15

La pobreza limita el desarrollo del cerebro durante la infancia

Crecer en un ambiente de pobreza ha sido relacionado con bajos rendimientos escolares. Ahora, investigadores estadounidenses han publicado un estudio en la revista JAMA Pediatrics que demuestra que la pobreza infantil afecta al cerebro y por tanto al desarrollo congnitivo de los niños. Estos tuvieron peores resultados en pruebas cognitivas que los niños que no vivían en un ambiente de pobreza.
Mediante pruebas de escáner demostraron que los niños en entornos de pobreza tenían hasta un 10% menos desarrollado el volumen de materia gris total del cerebro. El Dr. Pollak, coautor del estudio, de la Universidad de Wisconsin-Madison cree que la menor estimulación del niño por parte de los padres, la falta de materiales escolares o juegos, el sueño inestable y la alimentación deficiente o nutrición incompleta podrían ser las causas de estos resultados.
Fuente: Association of Child Poverty, Brain Development, and Academic Achievement

21.7.15

La NASA publica una imagen épica de la Tierra

El satélite de la NASA, Deep Space Climate Observatory, ha tomado la imagen más nítida de la Tierra desde una distancia de 1  millón de millas(1.609.344 km).
La foto fue tomada 06 de julio 2015, mostrando América del Norte y Centroamérica. Las zonas de color turquesa centrales son mares poco profundos alrededor de las islas del Caribe. Esta imagen de la Tierra muestra los efectos de la luz solar dispersada por las moléculas de aire, dando un color azulado característico.
Fuente: NASA Captures "EPIC" Earth Image
Misión DSCOVR
Créditos Imagen: NASA

17.7.15

New Horizons fotografía la superficie de Plutón

La nave espacial de la NASA, New Horizons, ha enviado nuevas imágenes de Plutón que pueden verse en esta web: http://pluto.jhuapl.edu/News-Center/News-Article.php?page=20150717
Créditos imagen: http://pluto.jhuapl.edu/

Expertos recomiendan reducir la ingesta de azúcar a la mitad

Un comité de científicos británicos recomienda reducir a la mitad la actual ingesta diaria de azúcar con objeto de prevenir la obesidad, la diabetes tipo 2 y los problemas dentales.
Los expertos en nutrición dicen que no más del 5% de las calorías diarias ingeridas deben provenir del azúcar de los alimentos(glucosa y sacarosa), bien añadida o bien contenida en productos como mieles, jarabes y zumos de frutas naturales.
Las principales fuentes de azúcar en la dieta están en refrescos azucarados, cereales azucarados, bollería, dulces, zumos, etc. Una sola lata de bebida gaseosa contiene alrededor de nueve cucharaditas de azúcar. Las cantidades recomendadas son: 19 g para niños de 4-6 años, 24 g para niños de 7-10 años y 30 g para mayores de 11 años.
El informe recomienda disminuir a la mitad el consumo de azúcar  y aumentar la cantidad de fibra ingerida a través de frutas, vegetales y legumbres. También aconseja minimizar el consumo de bebidas azucaradas.
Fuente: sacn

15.7.15

Descubren nueva clase de partículas en el LHC

Científicos del CERN, usando el acelerador LHC, han descubierto una nueva clase de partículas conocidas como pentaquarks.
El  trabajo de investigación se publica en la revista Physical Review Letters.
El pentaquark representa una manera de agregar los quarks, que son los constituyentes fundamentales de los protones y neutrones que forman los núcleos de los átomos.
Nuestra comprensión de la estructura de la materia se revolucionó en 1964 cuando el físico estadounidense Murray Gell-Mann propuso que una categoría de partículas conocidas como bariones, que incluye protones y neutrones, se componen de tres partículas llamadas quarks, y que otra categoría, los mesones, están formados de pares quark-antiquark. Antiquarks son los quarks de antimateria. Gell-Mann fue galardonado con el Premio Nobel de Física por este trabajo en 1969.
Este modelo de quarks también permite la existencia de otros estados compuestos de quarks, como el pentaquarks formado por cuatro quarks y un antiquark.
El siguiente paso en el análisis será estudiar cómo los quarks están unidos dentro de los pentaquarks.

Fuente: Discovery of a new class of particles at the LHC

Artículo original: Observation of J/ψp resonances consistent with pentaquark states in Λ0b→J/ψK−p decays

Más información: Observation of particles composed of five quarks, pentaquark-charmonium states, seen in Λb0 → J/ψpK- decays
Créditos imagen: CERN

13.7.15

El cambio climático amenaza a los abejorros

El cambio climático está amenazando la supervivencia de los abejorros, reduciendo sus hábitats en los que pueden sobrevivir, afirma un estudio publicado en la revista Science. El calentamiento global está teniendo un mayor impacto que los pesticidas o los cambios de los cultivos. Los investigadores han encontrado una disminución de estos insectos en amplias zonas del sur de Europa y de EE.UU. debido a la subida de las temperaturas.
Los abejorros desempeñan un papel clave en la polinización de las plantas, no sólo de aquellas para la alimentación humana, sino también de otras flores silvestres. Se estima que la polinización por insectos es clave para la producción de un tercio de los alimentos y bebidas para consumo humano.
Fuente: Climate change impacts on bumblebees converge across continents

10.7.15

Fumar cigarrillos se asocia con mayor riesgo de esquizofrenia

Un nuevo estudio realizado por investigadores del King College de Londres sugiere que fumar tabaco se asocia con un mayor riesgo de desarrollar psicosis. Analizando las tasas de tabaquismo en personas que presentan un primer episodio de psicosis, encontraron que el 57% eran fumadoras.
Las personas con un primer episodio de psicosis tenían el triple de probabilidades de ser fumadoras respecto de los de los grupos de control. Los investigadores también encontraron que los que fuman diariamente desarrollaron la enfermedad psicótica alrededor de un año antes que los no fumadores.
Se cree que la actividad de la dopamina en el cerebro podría ser una explicación de una posible relación causal entre el tabaquismo y la psicosis. Es posible que la exposición a la nicotina, mediante el aumento de la liberación de dopamina, provoque epidodios de psicosis, afirman los autores de este estudio publicado en la revista Lancet Psychiatry.
Fuente: Smoking cigarettes associated with increased risk of psychosis

9.7.15

Diabetes combinada con la enfermedad cardíaca reducen la expectativa de vida

La esperanza de vida para las personas con antecedentes de enfermedades cardiovasculares y diabetes, conjuntamente, es sustancialmente inferior a la de las personas con una sola enfermedad o ninguna, según un estudio  de la Universidad de Cambridge.
Los investigadores estimaron que a la edad de 60 años, los hombres con ambas condiciones, tenían en promedio 12 años de esperanza de vida menos, y las mujeres en la edad de 60 años hallaron  un valor de 13 años inferior. El trabajo se publica en la revista JAMA.
Los científicos resaltan la importancia de prevenir las enfermedades cardíacas en pacientes con diabetes y también a la inversa.
Fuente: Combination of diabetes and heart disease substantially reduces life expectancy
Créditos imagen: Luckey_sun

6.7.15

El ritmo de envejecimiento varía ampliamente para una misma edad

Un estudio realizado sobre 954 personas nacidas entre 1972 y 1973 en Nueva Zelanda ha descubierto que la rapidez de envejecimiento varía ampliamente de unas a otras. El trabajo, publicado en la revista científica PNAS, analizó variables tales como el peso, la función renal, hepática, pulmonar, cardiovascular, inmune y la salud de las encías. Descubrieron que a la edad de 38 años, las edades biológicas iban desde los 20  hasta los 60 años. Las personas que envejecían más rápidamente obtuvieron peores resultados en pruebas de habilidad mental, peor capacidad física, peor salud y peor aspecto físico. Los científicos quieren conocer de qué factores depende esta diferencia entre la edad cronológica y la biológica. El proceso de envejecimiento no es del todo genético, pues estudios en gemelos han demostrado que aproximadamente el 20% se debe a los genes y el entorno medioambiental juega un papel importante, afirma Dan Belsky, director del trabajo.
Fuente: Quantification of biological aging in young adults
Más información(Duke Today): Researchers Learn To Measure Aging Process In Young Adults

4.7.15

El avión "Solar Impulse" llega a Hawai

El avión que funciona con paneles fotovoltáicos, Solar Impulse, ha aterrizado en Hawai, después de cubrir su octava etapa, en un vuelo de 7.200 kilometros  a través del Pacífico procedente de Japón, empleando un total de 118 horas y una velocidad media de 61 km/h.
El avión, impulsado solo con energía solar, partió de Abu Dhabi el pasado 9 de marzo y dará la vuelta al mundo cuando cruce los Estados Unidos de América y  el océano Atlántico rumbo al punto de partida en las 13 etapas programadas de este épico viaje.
Esta revolucionaria aeronave monoplaza de fibra de carbono tiene una envergadura de 72 metros (más grande que el de la Boeing 747-8I) y un peso de tan sólo 2.300 Kg.
Las 17.000 células solares alimentan los cuatro motores eléctricos de 17,5 CV cada uno.
Durante el día, las células solares recargan las baterías de litio con un peso de 633 Kg, las cuales permiten a la aeronave volar por la noche y por lo tanto, tener autonomía prácticamente ilimitada.
Ver etapas: Record-breaking Solar Flight Reaches Hawaii Demonstrating the Potential of Clean Technologies
Visitar la web de Solar Impulse: http://www.solarimpulse.com

El amianto, una asignatura pendiente en Europa

Asociaciones ecologistas, sindicatos y otras organizaciones piden la retirada del amianto o asbesto existente en Europa, el cual fue ampliamente usado hasta 1980.
El amianto o asbesto es un grupo de minerales fibrosos formado por silicatos que resisten altas temperaturas. Fue muy utilizado en la construcción, en productos tales como tejados de uralita(cemento más amianto), tejas, baldosas, azulejos, tuberías, aislamientos, protección contra incendios, etc.
Los trabajadores expuestos a fibras de amianto presentan un alto riesgo de sufrir asbestosis (lesiones en el pulmón y en la pleura producidas por las fibras las cuales no se degradan). Esta dolencia se caracteriza por dificultades respiratorias y tos, pudiendo ser fatal.
Se ha demostrado que el amianto eleva el riesgo de padecer cáncer de pulmón y cáncer pleural o mesotelioma por la  inhalación de altos niveles de fibras procedentes del mineral.
Estudios científicos sugieren que se duplicarán las muertes por mesotelioma en el periodo 1995-2029.
En general, los productos con asbesto o amianto no presentan riesgo para la salud si no son perturbados, ya que las fibras no se movilizan. Por ello, para retirar los productos de amianto se debe seguir un estricto protocolo para que las fibras no pasen al medio ambiente y puedan ser inhaladas.

Fuentes:
1. Amianto Cero en Europa
2. The European mesothelioma epidemic
3. ¿Qué es el amianto?
Créditos imagen: ATSDR

3.7.15

Las emisiones de CO2 amenazan los océanos

Los científicos advierten que la vida marina cambiará irreversiblemente a menos que las emisiones de dióxido de carbono(CO2) se reduzcan drásticamente.
En el trabajo de investigación publicado en en la revista Science, los expertos afirman que los océanos se están calentando, perdiendo oxígeno y son cada vez más ácidos debido a la absorción de CO2 que origina ácido carbónico.
Advierten que el aumento de la temperatura máxima de 2ºC  acordado por los gobiernos sobre el cambio climático, no evitará impactos dramáticos sobre los sistemas oceánicos.
El CO2 procedente de la quema de combustibles fósiles(carbón, petróleo y gas natural) está cambiando la química de los mares muy rápido.
Los océanos nos proporciona alimentos, energía, minerales, medicamentos y la mitad del oxígeno en la atmósfera, y regulan el clima y el tiempo meteorológico, afirman los autores del estudio.
Artículo original: Contrasting futures for ocean and society from different anthropogenic CO2 emissions scenarios

2.7.15

Planeta Tierra, transformación extrema

Investigadores de la Universidad de Leicester sugieren los seres humanos están modificando el planeta en una dirección completamente nueva, con implicaciones revolucionarias para la vida en la Tierra.
El Profesor Jan Zalasiewicz, que participó en el estudio, afirmó: "Estamos acostumbrados a ver titulares a diario sobre las crisis ambientales, el calentamiento global, la acidificación de los océanos, la contaminación de todo tipo, extinciones venideras. Estos cambios están avanzando tan rápidamente, que ha sido propuesto un nuevo término denominado, Antropoceno( tiempo geológico acuñado por el químico atmosférico ganador del Premio Nobel Paul Crutzen)."
El estudio identificó cuatro cambios fundamentales:
1. La homogeneización de las especies de todo el mundo. Nada en esta escala global ha ocurrido antes
2. Una especie, el Homo sapiens, con un efecto depredador superior en la tierra como en el mar, ha requisado por su uso más de un cuarto de la productividad biológica global. Nunca ha habido una sola especie de tal alcance y poder previamente.
3. Existe un creciente sentido de la evolución de otras especies inducidas por el Homo sapiens
4.  Hay una creciente interacción de la biosfera con la "tecnosfera" la suma total de todas las máquinas y objetos fabricados por el ser humano  y los sistemas que los controlan.
El estudio sugiere que estos cambios representan una transformación planetaria tan importante como la que vio la evolución de los microbios fotosintéticos que oxigenaban el planeta hace 2.400 millones de años, o cuando la Tierra microbiana pasó a ser  dominada por los organismos multicelulares, hace 500 millones de años.
"Los cambios que ocurren en la biosfera de hoy pueden ser mucho más significativos que los grandes eventos de extinción como el que acabó con los dinosaurios al final del Cretácico, y únicamente están impulsados por las acciones de una especie, los seres humanos ". Comenta el profesor Willians, coautor de la investigación. Este trabajo aparece publicado en la revista The Anthropocene Review.
Fuente: Extreme makeover: mankind’s unprecedented transformation of Earth
Más imágenes: Extreme makeover mankind’s unprecedented transforrmation of Earth

Júpiter y Venus en conjunción

En estos días de comienzo del mes de julio se puede observar a simple vista la conjunción de Venus y Júpiter, es decir, el aparente acercamiento de ambos en el cielo nocturno que hace que los veamos prácticamente juntos, como puntos brillantes que no parpadean, ya que reflejan la luz solar.
Realmente no hay ningún acercamiento, pues cada planeta describe su órbita elíptica alrededor del Sol como estableció Johannes Kepler.
Venus lo apreciamos con más brillo puesto que está 12 veces más cerca que Jupiter, a pesar de que este último es 11 veces más grande que Venus.
La mejor observación tiene lugar durante el crepúsculo de la tarde y resto de la noche mirando hacia el oeste, por donde se ocultarán.
Fuente: Jupiter and Venus Conjunction
Créditos imagen: NASA

Más imágenes: 1. Spectacular Venus-Jupiter conjunction
2. Best photos: Venus and Jupiter after sunset

30.6.15

Hoy 30 de junio de 2015 será el día más largo del año, con un segundo más

El último minuto de hoy 30 de junio tendrá 61 segundos, un segundo extra o adicional  para mantener los relojes atómicos en sincronización con el tiempo solar basado en la rotación de la Tierra.
Esta directiva fue publicada por el IERS(International Earth Rotation and Reference Systems Service) con sede en Paris a principios de año.
Normalmente, el reloj salta de las 23:59:59 a las 00:00:00. Al añadir de forma manual el segundo adicional, este saltará a 23:59:60.
Peter Whibberley, científico investigador  en el Laboratorio Nacional de Física del Reino Unido (NPL), dijo: "Debido a que dependen de mediciones de la rotación de la Tierra, que varía de forma impredecible, "los segundos bisiestos" ocurren a intervalos irregulares."
Los relojes atómicos son más de un millón de veces mejores en mantener el tiempo ya que la rotación de la Tierra fluctúa de manera impredecible y a largo plazo se está desacelerando.
Desde su introducción en 1972, la comunidad internacional se ha dividido en cuanto a la necesidad de segundos intercalares o adicionales(leap second).
Fuente: Leap second to make 30 June longest day of the year
¿Qué es un segundo intercalar o leap second? ver
Creditos imagen: NPL

29.6.15

Prohíben el fracking en Little Plumpton, Reino Unido

Una licencia para iniciar la extracción del gas de esquisto(fracking) en la costa de Lancashire, UK, ha sido rechazada por los concejales del condado debido al "impacto del ruido inaceptable" y el "efecto adverso sobre el paisaje".
El fracking o fracturación hidráulica se suspendió en el Reino Unido en 2011, tras los temblores de tierra en Blackpool.
Esta técnica de extracción de gas natural(metano), inyecta el agua, arena y  productos químicos sobre la roca de pizarra a alta presión para extraer el gas. Los líquidos de retorno contienen metales, sustancias radiactivas e hidrocarburos que deben ser tratados para descontaminarlos.
Fuentes:
1. Air sampling reveals high emissions from gas field
2. Fractura hidráulica para extraer gas natural (fracking)
3. El mundo entero dice: ¡Fracking NO!
4 ¿Qué es el fracking? Leer

28.6.15

¿Qué hacer ante una ola de calor?

La Península Ibérica se halla bajo la influencia de las altas presiones o anticiclones en este comienzo del verano(aire seco que alcanza los 1024 milibares. Ver chart ). Esto contribuye a la subida de temperaturas, que pueden superar los 40ºC en zonas del interior. Cuando esto sucede se habla de ola de calor.
La AEMET ha declarado aviso por temperaturas extremas en amplias zonas del país para los próximos días.
Las medidas recomendadas para minimizar los efectos sobre el organismo de las altas temperaturas son:
1. Mantenerse en viviendas, edificios o espacios con aire acondicionado tanto como sea posible. No confiar en los ventiladores  como elemento de refrigeración.
2. Beber muchos líquidos(agua, zumos, refrescos,..), incluso si no siente sed.
3. Usar ropa suelta, ligera, de colores claros, crema solar y proteger la cabeza de la exposición al sol.
4. Tomar duchas o baños fríos para refrescarse.
5. No dejar  a niños o mascotas dentro de los automóviles.
6. Cerrar las ventanas y bajar las persianas. Sólo abrirlas para la ventilación cuando la temperatura del exterior sea menor. Permanecer en la habitación más fresca de la casa.
7. Evitar la exposición al sol en las horas centrales del día y no hacer ejercicio físico.
8. Hacer comidas ligeras que aporten sales minerales al organismo.

Fuente: Cuidado con el exceso de calor
Créditos imagen:
Met Office

23.6.15

La OMS dice que el insecticida lindano causa cáncer

El insecticida lindano causa cáncer en los seres humanos, afirma la Organización Mundial de la Salud después de realizar una revisión.
Un panel de especialistas encontró pruebas suficientes para vincular esta sustancia química, ya prohibida en la UE y los EE.UU., con un cáncer llamado linfoma no Hodgkin.
El lindano se sigue utilizando en algunos países en desarrollo.
Es un ingrediente en algunos tratamientos contra los piojos y sarna utilizados en algunos países, entre ellos China, la India, los EE.UU. y Canadá.
La Agencia Internacional para la Investigación sobre el Cáncer (IARC) también concluyó que otro insecticida, llamado DDT, era "probablemente cancerígeno para los seres humanos".
Y un tercer insecticida llamado 2,4-D como posiblemente cancerígeno para los seres humanos. Este último es utilizado para el control de malezas en la agricultura, la silvicultura y los entornos urbanos y residenciales. La revista Lancet Oncology publica el estudio completo.
Fuente: Carcinogenicity of lindane, DDT, and 2,4-dichlorophenoxyacetic acid
¿Qué es el lindano o hexaclorociclohexano? ver
Créditos imagen: webbook.nist.gov/chemistry

Las futuras generaciones en riesgo de ser rehenes de los smartphones y otros dispositivos electrónicos

Las futuras generaciones de jóvenes corren el riesgo de convertirse en rehenes de los dispositivos electrónicos tales como smartphones, tablets, y ordenadores,  desvinculándose de la actividad física, según afirma un estudio de la organización benéfica, Youth Sport Trust.
Este informe sugiere que casi el 25% de los niños que juegan con un ordenador con los amigos lo consideran una forma de actividad física.
Y un tercio dijo que habló con sus amigos más a través de las redes sociales que en persona.
El informe sugiere tomar medidas  para modernizar el enfoque de la educación física y el deporte escolar y, al hacerlo, garantiza el mejor futuro posible para las generaciones venideras.
Fuente: Young people at risk of becoming ‘hostages to handheld devices’ warns Youth Sport Trust