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21.2.14

Chandra detecta rayos X en las auroras boreales

Un equipo de científicos estudiando la región del polo norte de la Tierra durante el año 2004, descubrieron rayos X  de baja energía generados durante la actividad auroral con valores comprendidos entre de 0,1 y 10 KeV(kiloelectrón-voltios).
Las auroras son producidas por las tormentas solares que expulsan nubes de partículas energéticas cargadas. Estas partículas son desviadas cuando se encuentran con el campo magnético de la Tierra, creando grandes tensiones eléctricas. Los electrones atrapados en el campo magnético de la Tierra son acelerados por estos voltajes a lo largo del campo magnético hacia las regiones polares. Allí chocan con los átomos en la alta atmósfera, emitiendo rayos X. También emiten radiación visible, con colores verdes, rojos y azules que forman las auroras boreales que nosotros podemos ver a simple vista.
En la imagen, los rayos X más energéticos aparecen en color rojo(aunque para el ojo humano son invisibles).


En esta imagen artística(no real) se observa el campo magnético terrestre y las trayectorias de las partículas del viento solar.
Fuente: Earth Aurora: Chandra Looks Back At Earth
Créditos: NASA/MSFC/CXC/A.Bhardwaj & R.Elsner, et al.; Earth model: NASA/GSFC/L.Perkins & G.Shirah