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27.1.14

¿Hay un océano bajo nuestros pies?

Científicos de la Universidad de Liverpool han demostrado que las fallas existentes bajo el mar podrían transportar cantidades mucho mayores de agua de lo estimado hasta la parte superior del manto. El agua de los océanos es transportada al manto a través de las zonas de subducción(donde una placa se desliza por debajo de otra) que hay en las placas oceánicas.
Los sismólogos han estimado que  la zona de subducción de Japón por sí solo podría transportar el equivalente a un máximo de tres veces y media el agua de todos los océanos de la Tierra hacia el manto. El agua de mar reacciona con las rocas oceánicas para formar serpentinita, un mineral que contiene agua. Estas zonas de fallas hidratadas pueden transportar grandes cantidades de agua, lo que sugiere que las zonas de subducción llevan mucha más agua desde el océano hasta el manto que ha sido previamente sugerido. Parte del agua llevada al manto por estas zonas de fallas hidratadas se libera cuando la placa tectónica se calienta. Esta agua hace que el material del manto se funda, causando volcanes por encima de la zona de subducción, como los que forman el  'anillo de fuego' del Pacífico.
Fuente: http://news.liv.ac.uk