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6.1.14

Explicado el mecanismo de la explosión de un supervolcán

Los geólogos del ETH Zurich han demostrado que la presión generada por la diferencia de densidad entre el magma y la roca circundante, por sí sola, puede ser suficiente para provocar una de estas colosales erupciones. Los supervolcanes no son sus volcanes habituales. Pueden dejar un agujero gigante en la corteza de la Tierra en lugar de un cono volcánico, es decir, una caldera que puede llegar hasta 100 kilómetros de diámetro. En promedio, los supervolcanos están activos con una frecuencia menor de una vez cada 100.000 años, y desde que comenzaron los registros, ninguno ha estado activo. Son ejemplos de supervolcanes, La caldera de Yellowstone en los EE.UU., el Lago Toba en Indonesia y el Lago Taupo en Nueva Zelanda. Campi Flegrei algo más pequeño, cerca de Nápoles, también se incluyen en la veintena conocidos hasta la fecha. "El efecto es comparable a la flotabilidad de un balón lleno de aire bajo el agua, que es forzado hacia arriba por el agua más densa alrededor de ella", dice Wim Malfait , primer autor del estudio. Para que el magma llegue a la superficie, se necesita un nivel de sobrepresión de hasta 400 veces mayor que la presión de aire.
La explosión de un supervolcán puede expulsar hasta varios miles de kilómetros cúbicos de material de roca y cenizas a la superficie y a la atmósfera y los componentes químicos nocivos para el medio ambiente puede elevarse más de 30 kilómetros de altura en la atmósfera, con un impacto devastador en el clima y la vida en la Tierra. El trabajo se publica en la revista Nature Geoscience.
Fuente: www.ethz.ch
Imagen: supervolcán en el Lago Toba(dimensiones 30x90 km) formado hace 74.000 años en Sumatra, Indonesia. Google maps.