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23.1.14

Detectado vapor de agua en el planeta enano Ceres

Los astrónomos, usando el observatorio espacial Herschel, han hecho la primera detección definitiva de vapor de agua en el objeto más grande y más redondo del cinturón de asteroides, Ceres.
Columnas de vapor de agua se disparan periódicamente desde Ceres cuando partes de su superficie helada se calienta ligeramente. Ceres está clasificado como un planeta enano, un cuerpo del Sistema Solar más grande que un asteroide y más pequeño que un planeta. Tiene unos 950 kilómetros de diámetro y orbita alrededor del Sol entre Marte y Júpiter.
Los científicos creen que cuando Ceres se acerca  al  Sol, una parte de su superficie helada forma vapor de agua que escapa a un ritmo de 6 kg/s. Cuando Ceres se encuentra en la parte más fría de su órbita el vapor no escapa.
Fuente: http://www.jpl.nasa.gov/