Actualidad y divulgación científica. Noticias sobre ciencia, tecnología, salud y medio ambiente.

30.11.13

Cómo usar la calculadora de Google


El buscador de Google permite realizar operaciones matemáticas. A continuación se exponen algunas de ellas. Escriba las operaciones en el buscador y pulse Enter:click aquí. 


Ejemplos: 
Suma: 4+9; Resta: 12-9; División: 12/4; Multiplicación: 5*2; Potencia: 3^2
Raíz cuadrada: 81^(1/2) o sqrt(81)
Raíz cúbica: 3th root of 27  o 27^(1/3)
Raíz enésima: nth root of X 

Tanto por ciento: 5% of 400 
Operaciones mixtas: 2+(sqrt(16))^3
Seno: sin(x degrees); Coseno: cos(x degrees); Tangente: tan(x degrees)
Arcoseno: asin(x); Arcocoseno: acos(x); Arcotangente: atan(x)
Logaritmo decimal: log(X); Logaritmo neperiano: ln(X) ; Factorial: X!

CONSTANTES
e; pi; the golden ratio; phi; the speed of light; c; gravitational constant; 
mass of the earth; mass of the sun; mass of the moon; radius of Earth; Avogadro's number; Planck's constant; h; Boltzmann constant; 1 faraday; electron mass; proton mass; 1 hectare,....

CONVERSIÓN DE UNIDADES 
1 foot in meters; 50 feet in meters; 29 inches in meters; 60 miles in meters; 60 nautical miles in meters; 1 light year in kilometers; 7500 angstroms in meters; 5 A.U. in meters
90 degrees Fahrenheit in Celsius; 102 degrees Fahrenheit in Kelvin; 127 degrees celsius in Kelvin; 1 day in seconds; 20 years in seconds; 3 square meters in square centimeters; 400000 cubic centimeters in cubic meters; 5000 liters in cubic meters; 20 gallon in liters; 90 km/h in m/s; 40m/s in km/h; 160 mph in km/h; 1 atmosphere in Pascal;
50000 Pascal in atmosphere; 1 millibar in pascal; 1 bar in pascal; 1 atmosphere in bar;
1 knot in km/h; 1 dollar in euro; 1 euro in dollar,...

Mercurio, un metal tóxico

El mercurio es un metal líquido a temperatura ambiente que es venenoso para los seres humanos y para otros organismos. Alrededor de la mitad del mercurio que entra en el medio ambiente procede de erupciones volcánicas y procesos geológicos, mientras la otra mitad es de origen humano. Se extrae de un mineral rojizo llamado cinabrio(sulfuro de mercurio, HgS).

Se encuentra en termómetros de mercurio, empastes de amalgama de mercurio, lámparas fluorescentes, componentes electrónicos, etc.
Se estima que unas 2.000 toneladas de origen humano son lanzadas al medio ambiente. Una cuarta parte procede de la combustión del carbón(impurificado con mercurio) en centrales térmicas y otras industrias como fundiciones y fábricas de cemento. Y un tercio proviene de la extracción de oro a pequeña escala. El oro se amalgama con el mercurio y después se hierve, se libera vapor de mercurio a la atmósfera y el oro aparece sólido.

En el agua, el mercurio forma una molécula muy tóxica, llamada metil-mercurio que es absorbido por plancton y algas que pasan a la cadena alimentaria hasta que llegan a nosotros en un proceso conocido como bioacumulación.

Los peces que más mercurio acumulan son el tiburón, el marlín y el pez espada, entre otros, por lo que no se recomienda su consumo a mujeres embarazadas y niños.

El mercurio es una neurotoxina, que afecta el cerebelo, que es la parte del cerebro que coordina el movimiento. También daña a los riñones y otros órganos, pero el daño neurológico que hace es irreversible.

Tabla de concentración de mercurio en pescados: ver

29.11.13

Pequeño agujero negro muestra un voraz "apetito"

El observatorio Gemini ha aportado un descubrimiento inesperado en la galaxia Messier 101. Un relativamente pequeño agujero negro (20-30 veces la masa de nuestro Sol) puede mantener un "apetito voraz" consumiendo materia de una manera eficiente y ordenada, algo que se pensaba imposible. Los resultados se publican en la revista Nature.
Este agujero negro, llamado M101 ULX - 1, situado a 22 millones de años-luz, emite los rayos X blandos, por lo que los investigadores esperaban encontrar un agujero negro más grande. Alrededor de ULX-1 orbita una estrella tipo Wolf-Rayet, de cuyo gas estelar el agujero negro se alimenta. Los agujeros negros no se pueden ver directamente, ya que ni la luz escapa a su enorme gravedad. Se detectan por los efectos que producen sobre estrellas cercanas.
Fuente: www.gemini.edu

Imagen: visualización artística  que muestra el agujero negro de masa estelar (en primer plano) con disco de acreción. El gas de la estrella Wolf-Rayet (fondo) alimenta el apetito voraz del agujero negro. Lynette Cook.

Parte del cometa ISON "sobrevive" a su encuentro con el Sol


Los científicos de la ESA dieron el cometa ISON por desintegrado ayer a través de Twitter, pero SOHO muestra hoy que parte del cometa ha resistido las altas temperaturas y el tirón gravitacional del Sol al alcanzar ayer su perihelio o punto más cercano de su elipse alrededor de nuestra estrella, a una distancia de 1,2 millones de km, según confirma la ESA.

Ver foto: http://spaceinimages.esa.int/
Imagen: NASA

Vea la trayectoria del cometa ISON: www.nasa.gov/content/goddard/


Test del amor identifica los verdaderos sentimientos de los recién casados

Los científicos han ideado una nuevo "test del amor" que podría ser una buena guía para el éxito de los recién casados. La investigación sugiere que una respuesta subconsciente a una imagen de la pareja podría ser un indicador útil en el  resultado del matrimonio. Los que tuvieron una reacción visceral negativa  fueron más infelices, en general, varios años después. El estudio se publica en la revista Science.
La prueba se basa en el principio de asociación psicológica . La teoría es que después de ver fugazmente una foto de su pareja, el recien casado está en un estado positivo o negativo. La prueba, de acuerdo con los autores, mide la presencia o ausencia de emociones negativas.
Fuente: sciencemag.org/


Asocian subproducto del colesterol con el cáncer de mama


Un estudio publicado en la revista Science asocia un metabolito del colesterol, denominado 27-hidroxi-colesterol con el cáncer de mama. La grasa en personas con sobrepeso u obesas puede disparar hormonas como los estrógenos que pueden conducir al desarrollo de tumores. El compuesto 27HC puede imitar a los estrógenos y producir el mismo efecto que esta hormona en algunos tejidos en experimentos realizados en ratones.

Fuente: www.sciencemag.org/

27.11.13

Jolla, el nuevo smartphone finlandés

Un equipo de ex-empleados de Nokia ha lanzado el primer teléfono inteligente que funciona con Sailfish, un sistema operativo de código abierto, pero que puede ejecutar la mayoría de las aplicaciones diseñadas para la plataforma Android de Google.
Jolla incorpora una pantalla de 4,5 pulgadas, cámara de 8 megapixel, memoria de 16GB, un peso de 141 gramos y se vende online por 399€.

Según CCS Insight , el 81% de los teléfonos inteligentes en todo el mundo entre julio y septiembre usaban el software Android de Google.
Más información: http://jolla.com

Sierra Nevada, Imagen Astronómica del Día de la NASA

La NASA ha elegido una imagen de Sierra Nevada, Granada, España, como su Imagen Astrónomica del Día.
En ella se puede apreciar unas enormes nubes en forma de campana sobre el pico del Veleta y adicionales capas de nubes lenticulares en una bella estampa sobre el Albayzin. Estas nubes se forman  por el enfriamiento y la condensación del aire húmedo que es empujado hacia arriba y la forma lenticular por los vientos horizontales de nivel superior.
La fotografía original  puede verse aquí.

Satélite de la NASA muestra el cometa ISON aproximandose al Sol

El satélite STEREO de la NASA muestra el cometa ISON llegando a su perihelio o punto de su elipse más cercano al Sol. El próximo 28 de noviembre lo alcanzará y no hay certeza de que no acabe desintegrándose debido a su cercanía al Sol a tan solo 1,2 millones de km. Si no se desintegra, los astrónomos predicen que su estela podrá verse a simple vista en el hemisferio norte antes del amanecer mirando hacia el Este.




Fuente: nasa.gov/ison
Imagen de ISON tomadas por SOHO: soho.esac.esa.int

La sal en los medicamentos, un riesgo para la salud

Los analgésicos solubles con alto contenido en sodio podrían suponer un riesgo para la salud, afirman investigadores británicos.
Han encontrado una relación entre las pastillas efervescentes y los ataques al corazón e ictus. Los que tomaron estos medicamentos solubles con sal tuvieron un 20% más de riesgo de padecer estos eventos y siete veces más de hipertensión, respecto de los que no las tomaron. Muchos analgésicos y medicinas solubles contienen sal en forma de bicarbonato de sodio, con objeto de disolverlo bien en agua. La ingesta de demasiado sodio aumenta la presión arterial y el riesgo de enfermedades cardiovasculares. El estudio se ha publicado en el BMJ.
Artículo original: bmj.com

26.11.13

Presentada "nano-cámara" que puede operar a la velocidad de luz


Una "nano-cámara" de 500 dólares que puede funcionar a la velocidad de la luz, ha sido desarrollada por investigadores del MIT.
La cámara tridimensional, que fue presentada la semana pasada en en Hong Kong, podría ser utilizada en imágenes médicas, en detectores anticolisión para coches y para mejorar la precisión de seguimiento del movimiento y en dispositivos de reconocimiento de gestos utilizados en los juegos interactivos.
Fuente: web.mit.edu
Foto: BRYCE VICKMARK

Cigarrillos electrónicos, nueva vía de adicción para adolescentes

Los e-cigarrillos han sido promocionados como una forma segura para dejar de fumar cigarrillos convencionales. Ahora, en el primer estudio de su tipo, los investigadores de la Universidad de California San Francisco han visto que los jóvenes que recurrieron a los cigarrillos electrónicos fumaban más y no menos.
 "Estamos presenciando el comienzo de una nueva fase epidémica de nicotina y una nueva ruta a la adicción de nicotina para los adolescentes", declaró el autor principal del estudio, Stanton A. Glantz, profesor de Medicina de la UCSF.
Los e-cigarrillos son dispositivos que funcionan con baterías que aportan un aerosol de nicotina y otras sustancias químicas. Los cigarrillos electrónicos están ganando rápidamente popularidad entre los adultos y los jóvenes en los Estados Unidos y en todo el mundo. Los dispositivos no están regulados, sin controles eficaces sobre la comercialización de los mismos a los menores.
El estudio aparece publicado en la revista Journal of Adolescent Health. 
Fuente: ucsf.edu
Abstract:jahonline.org/

Las emisiones de metano del Ártico, doble de lo estimado

El fondo marino de las costas de Siberia está emitiendo el doble del gas metano(CH4) en cantidad doble de las estimaciones previas. El estudio aparece publicado en Nature Geoscience.
La costa Este de Siberia emite 17 millones de toneladas de metano cada año. El metano es un gas de efecto invernadero 30 veces más potente a la hora de atrapar calor que el dióxido de carbono(CO2).
En la tierra se libera de la materia orgánica en descomposición. Los investigadores atribuyen este hecho al calentamiento global.
Fuente: Universidad de Alaska-Fairbanks
Imagen: metano ardiendo al escapar del hielo siberiano. Natalia Shakhova.

El ejercicio físico en etapas tardías, muy saludable

Comenzar a practicar ejercicio en etapas tardías, es beneficioso para la salud, reduciendo el riesgo de padecer enfermedades mentales, como demencia o Alzheimer y cardiovasculares como infartos al corazón e ictus. Este estudio, publicado en el British Journal of Sports Medicine, mostró que los mayores de 60 años que se ejercitaron tenían el triple de probabilidad de estar sanos respecto a los sedentarios.
Por ejercicio se entiende, no necesariamente ir al gimnasio, sino que caminar o cuidar el jardín o estar activo cuenta como tal.
Otro estudio sueco mostró que una vida diaria activa, independientemente de practicar deporte regularmente o no, mejoró la salud cardiovascular y la longevidad de las personas mayores.

Estudio 1: Taking up physical activity
Estudio 2: The importance of non-exercise physical activity

25.11.13

La oxitocina conduce a la monogamia


¿Cómo se mantiene el vínculo entre las personas que se enamoran? Los científicos del Centro Médico de la Universidad de Bonn han descubierto un mecanismo biológico que podría explicar la atracción entre las parejas enamoradas. Cuando la oxitocina se administró a los hombres y si se les mostraron fotografías de su pareja, la hormona oxitocina estimuló el centro de recompensa en el cerebro, aumentando el atractivo de la pareja y el fortalecimiento de la monogamia. Los resultados se publican en la revista (PNAS ) .

La monogamia no está muy extendida entre los mamíferos; los seres humanos representan una excepción. Comparativamente muchas parejas de la especie Homo sapiens no tienen otras relaciones amorosas. Durante mucho tiempo la ciencia ha estado tratando de descubrir las fuerzas desconocidas que provocan que las parejas de enamoradas sean fieles.

Los resultados mostraron que la oxitocina  activa el sistema de recompensa del cerebro, manteniendo así el vínculo entre las parejas y la promoción de la monogamia. "Este mecanismo biológico en una relación de pareja es muy similar a una droga. Tanto en el amor y en la toma de medicamentos, la gente está tratando de estimular el sistema de recompensa en el cerebro. Esto también podría explicar por qué la gente cae en la depresión o la pena después de una separación de su pareja. Debido a la falta de secreción de oxitocina, el sistema de recompensa no tiene estimulación, y es como un estado de abstinencia", afirma el profesor Hurlemann, director del estudio.
Fuente: http://www.eurekalert.org
Abstract: http://www.pnas.org

El dióxido de carbono calentaría la Tierra durante siglos, aunque las emisiones cesarán

Aunque las emisiones de dióxido de carbono cesaran por completo, el presente ahora en la atmósfera de la Tierra podría continuar calentando nuestro planeta durante cientos de años, según un estudio de la Universidad de Princeton publicado en la revista Nature Climate Change.

El estudio sugiere que con mucha menor cantidad de carbono en la atmósfera se alcanzaría el límite de 2ºC de aumento de la temperatura global que los científicos consideran peligroso.

Los investigadores simularon  que 1,8 billones de toneladas de carbono entraban en la atmósfera, sin más emisiones adicionales. Durante los siguientes 20 años. el 40% del dióxido de carbono fue absorbido por los océanos y la biomasa terrestre y el 80% al final del milenio que simuló el estudio. Después de un siglo de enfriamiento, el planeta se calentó en 0,37ºC durante los siguientes 400 años, ya que los océanos absorbieron menos y menos calor. La Tierra se ha calentado en 0,85ºC desde la época pre-industrial.
Este trabajo contradice el consenso actual de los científicos que afirma que la temperatura global sería constante o disminuiría si se detuvieran por completo las emisiones de carbono a la atmósfera.
Fuente: princeton.edu
Imagen:  Eric Galbraith, McGill University

Resuelto el misterio del pitido de la tetera

Hasta ahora los científicos han desarrollado un vasta capacidad creativa y deductiva y descubierto desde el ADN hasta los agujeros negros. Pero algo tan sencillo como el silbido de la tetera cuando el agua hierve, permanecía sin resolver. Pero científicos de la Universidad de Cambridge han hallado la respuesta. El trabajo se publica en Physics of Fluids.
El proceso consta de dos fases. En una primera el vapor a presión sale por el orificio de la tetera. Y como el agua sigue hiriviendo, en una segunda fase, al aumentar la velocidad de escape del vapor, se forman remolinos que emiten ondas sonoras que percibimos como el típico silbido.
Fuente: The aeroacoustics of a steam kettle
Imagen: Krystal Slagle/iStockphoto/Thinkstock

Científicos de la UNL crean un nuevo aparato de rayos X

Científicos de la Universidad de Nebraska-Lincoln han desarrollado rayos X, como los originados por un sincrotrón, pero usando un compacto y potente láser. Al contrario de un sincrotón que necesita un espacio enorme y elevado coste, este equipo podría ser usado en hospitales y universidades. El trabajo puede verse en la revista Nature Photonics.

Este aparato presenta menores dosis de radiación y mejor resolución de imágenes, por lo que se aplicaría en medicina para detectar cánceres en etapas iniciales, como escáner en aeropuertos, en investigación química, etc. El dispositivo funciona como el sincrotrón, pero cambiando el acelerador de partículas y los electroimanes por rayos láser. Un primer láser incide sobre un gas acelerando electrones a velocidades relativistas(próximas a la velocidad de la luz) y un segundo láser impacta sobre estos electrones acelerados. Como consecuencia se produce una vibración de electrones que da lugar a la emisión de rayos X, fenómeno basado en el efecto Compton.
Fuente: news.unl.ed
Imagen: Greg Nathan, UNL

Carnes, huevos y lácteos, esenciales para el desarrollo del cerebro


La asparagina, uno de los 20 aminoácidos presentes en el código genético, se encuentra en alimentos como la carne, huevos y productos lácteos, ha sido hasta ahora considerada como no esencial en individuos sanos, ya que es producida por el cuerpo. Investigadores de la Universidad de Montreal encontraron que este aminoácido es esencial para el desarrollo normal del cerebro.
El equipo ha descubierto el gen afectado por una mutación que produce niveles bajos de la enzima asparagina sintetasa y por tanto, no sintetiza suficiente asparagina en el cerebro, por lo que los niños con esta alteración desarrollaron atrofia cerebral y deterioro cognitivo, entre otros síntomas de la enfermedad. Hasta ahora, nueve niños han sido identificados como portadores de esta mutación.
Los investigadores sugieren dar suplementos de este aminoácido a los niños, aunque está por ver si resultará efectivo.
Fuente: eurekalert.org
Imagen: Universidad de Montreal

Los PCBs siguen afectando la salud décadas después de ser prohibidos

Los PCBs(policlorobifenilos), sustancias químicas prohibidas hace 3 décadas en los Estados Unidos, aún afectan al rendimiento cognitivo de las personas mayores. Así lo afirma un estudio realizado por investigadores canadienses. A mayor nivel de este tóxico, menor rendimiento cognitivo.

Los PCBs, son sustancias persistentes, es decir, que se degradan con dificultad, por lo que aún están presentes en la sangre de las personas. Estos tóxicos se acumulan en los tejidos lipídicos de animales y especies marinas, mediante bioacumulación  y a través de la cadena alimentaria llegan al ser humano. Como resultado de estos procesos, los PCBs están onmipresentes en los tejidos de las poblaciones humanas, en América del Norte y en todo el mundo.
Estos productos químicos se usaron como aislantes en equipos  y en transformadores eléctricos, intercambiadores de calor, plásticos, pinturas, cementos, adhesivos, sellantes, etc.
Fuente: ehp.niehs.nih.gov

24.11.13

Naciones Unidas acuerdan preservar los bosques del planeta

La Conferencia sobre el Cambio Climático de Naciones Unidas que se ha celebrado en Varsovia, Polonia, ha llegado a un acuerdo por el cual los países en vías de desarrollo se comprometen a proteger sus bosques a cambio de ayudas económicas por parte de los países ricos. Para ello los países que reciban la ayuda deben presentar un informe sobre la biodiversidad y la seguridad de las comunidades locales. La deforestación representa el 20% de las emisiones de dióxido de carbono(CO2).
Fuente: UNEP
Más información: http://unfccc.int/

23.11.13

La lluvia ácida y la destrucción de la capa ozono pudo causar la extinción masiva del Pérmico

Hace alrededor de 250 millones de años, al final del período Pérmico, hubo una extinción en masa tan severa que se considera la más traumática respecto de la mortalidad de especies de la historia de la Tierra. Algunos investigadores han sugerido que esta extinción fue provocada por erupciones volcánicas en Siberia. Los nuevos resultados del equipo de la Institución Carnegie muestran que los efectos atmosféricos de estas erupciones podrían haber sido devastadores. Usando técnicas avanzadas de modelos en 3D, el equipo pudo simular las emisiones. Este trabajo se ha publicado en la revista  Geology.

La extinción masiva incluida la pérdida de más del 90 por ciento de las especies marinas y más del 70 por ciento de las especies terrestres, sentó las bases para el surgimiento de los dinosaurios. El registro fósil sugiere que la diversidad ecológica no se recuperó completamente hasta varios millones de años después de la extinción. Uno de los principales candidatos para la causa de este evento es el gas liberado de una gran franja de roca volcánica en Rusia llamada Trampas de Siberia .

Sus resultados indican que las emisiones volcánicas tanto de dióxido de carbono (CO2) y dióxido de azufre (SO2) habrían creado lluvia muy ácida, lo que pudo lixiviar los nutrientes del suelo, dañando a las plantas y otros organismos terrestres vulnerables. Emisiones de derivados halogenados como cloruro de metilo  podrían haber destruido en gran medida la capa de ozono.

El equipo concluyó que las drásticas fluctuaciones resultantes en el pH provocado por la lluvia ácida y la radiación ultravioleta no absorbida por la capa de ozono, combinado con un aumento global de la temperatura por las emisiones de gases de efecto invernadero, podrían haber contribuido a la extinción masiva de finales del periodo Pérmico.
Fuentecarnegiescience.edu
Imagen: Benjamin Black

22.11.13

Sagittarius A*, el agujero negro de nuestra galaxia

Astrónomos de la UCLA han logrado detectar chorros de partículas de alta energía asociadas al agujero negro de nuestra galaxia, Sagittarius A* o Sgr A*. Los datos han sido obtenidos a partir del observatorio Chandra y el radiotelescopio Very Large Array. Se cree que estas emisiones de rayos X son la respuesta del agujero negro a la materia que captura.
Sagittarius A*, con una masa 4 millones de veces la del Sol, está situado en el centro de la Vía Láctea, nuestra galaxia, a 26.000 años-luz de la Tierra. Un agujero negro se forman cuando la materia colapsa y es tal su enorme densidad que nada puede escapar a su fuerza gravitatoria, ni tampoco la luz. Por tanto, no se puede observar directamente, sino por la influencia que ejerce sobre estrellas cercanas, lo cual prueba su existencia.
Fuente: Chandra
Imagen: X-ray: NASA/CXC/UCLA/Z. Li et al; Radio: NRAO/VLA

Magnus Carlsen, nuevo campeón del mundo de ajedrez con solo 22 años

El joven noruego Magnus Carlsen con solo 22 años ha ganado el campeonato del mundo de ajedrez celebrado en Chennai, India. El aspirante se ha impuesto al ex-campeón Anand con un resultado final de 6,5-3,5 en la décima partida de las 12 programadas.
Magnus posee la mayor puntuación ELO con 2870.

Más información: http://chennai2013.fide.com
FIDE: Top 100 players november 2013

21.11.13

Detectados neutrinos de alta energía en la Antártida

El observatorio de neutrinos IceCube, un detector de partículas situado bajo el hielo de la Antártida de un kilómetro cúbico, ha detectado hasta 28 partículas de gran energía, de hasta 30 TeV(teraelectrón-voltios), que constituyen la prueba de la existencia de neutrinos  que provienen del cosmos, fuera de nuestro sistema solar. Los detalles de la investigación pueden verse en la revista Science.
Estas partículas, con masa ínfima y sin carga eléctrica, apenas interaccionan con la materia. Miles de millones de neutrinos atraviesan cada centímetro cuadrado de nuestro planeta cada segundo.
Fuente: news.wisc.edu
Más información: newscenter.lbl.gov

Comer frutos secos podría prolongar la vida


Las personas que comen regularmente frutos secos parecen vivir más tiempo, según el estudio publicado en el New England Journal of Medicine.
Las personas que consumieron regularmente más frutos secos, menos probabilidades tenían de morir durante el estudio. Las personas que comieron frutos secos una vez a la semana eran 11 % menos propensos a morir que las que nunca consumían frutos secos. Las que los consumieron a diario redujeron la tasa de muerte durante el estudio en un 20 %. Se cree que los frutos secos son reductores del colesterol, la inflamación y la resistencia a la insulina . Estos alimentos son ricos  grasas insaturadas, proteínas, vitaminas y minerales.
Fuente: nejm.org

20.11.13

Ingenieros de la UC construyen la radio FM más pequeña del mundo

Investigadores de la Universidad de Columbia han construido la radio FM más pequeña del mundo con un tamaño del orden de micrometros(una millonésima de metro). Han aprovechado las propiedades especiales del grafeno(forma cristalina del carbono con estructura hexagonal), tanto tu resistencia mecánica como su conductividad eléctrica para fabricar un oscilador capaz de generar señales de frecuencia modulada(FM) del orden de 100 megahercios(MHz).

Los ingenieros creen que esta tecnología podría aplicarse en el futuro a teléfonos móviles y ordenadores, entre otros dispositivos electrónicos.
El estudio se ha publicado en la revista Nature Nanotechnology.
Fuente: Universidad de Columbia
Artículo original: http://www.nature.com
Imagen:  Changyao Chen, Sunwoo Lee, Columbia University.

19.11.13

El cometa ISON se acerca a su perihelio

El cometa ISON alcanzará el perihelio de su elipse, o su punto más cercano al Sol, el próximo 28 de noviembre a tan solo 1,2 millones de km de nuestra estrella.
Los astrónomos no saben si se desintegrará o no al interaccionar con el viento solar. Si el hielo que lo forma no sublima, podrá ser visto a simple vista durante el mes de diciembre en el hemisferio norte antes del amanecer hacia el Este. Esto es debido a la gran cantidad de material que expulsará lo que aumentará su brillo.
El cometa ISON fue detectado por primera vez en septiembre de 2012.
ISON ayudará a los científicos a conocer mejor la composición de los cometas, la vasta atmósfera solar y la formación de nuestro sistema solar.


Fuente: NASA
Fotos: earthsky.org
Imagen: skyandtelescope.com
Más información: www.nasa.gov/ison/

3D: imprimiendo el futuro

"3D: printing the future", es una exhibición que tiene lugar en el Museo de la Ciencia de Londres hasta el 15 de junio de 2014. Se pueden ver unos 600 objetos construidos por impresoras 3D, capa a capa. Su aplicación va desde el campo de la medicina en la creación de prótesis óseas hasta la construcción de piezas en aeronáutica. ¿Cómo cambiará nuestro futuro las impresoras 3D?
¿Cómo funciona una impresora 3D?

Fuente: sciencemuseum.org.uk

18.11.13

Supercomputadora china,Tianhe-2, la nº 1 del mundo

La supercomputadora china Tianhe-2 encabeza el ranking mundial de la lista TOP500, con un rendimiento de 33,86 petaflop por segundo(33.860 billones de operaciones por segundo). 
Titán,  la supercomputadora del Laboratorio Nacional Oak Ridge en EEUU, alcanza los 17,59 petaflop/s, es la segunda en el ranking y la tercera es Sequoia, de IBM, instalada en el  Laboratorio Nacional Lawrence Livermore, en EEUU, con 17,17 petaflop/s. Un peta es en multiplo que equivale a 1015 y un FLOPS son las siglas del inglésFLoating-point Operations Per Second).
Estas supercomputadoras tienen múltiples aplicaciones tales como simular modelos de formación de galaxias, patrones del tiempo meteorológico, en medicina y en todo tipo de simulaciones científicas.
Fuente: top500.org
Imagen: Piz Daint, CSCS, Suiza, 6,27 petaflop/s.

Día Europeo para el Uso Prudente de los Antibióticos


Todos los años el día Europeo para el Uso Prudente de los Antibióticos se celebra el 18 de noviembre. Su finalidad es la difusión de mensajes sobre los riesgos asociados al uso inadecuado de antibióticos y informar de su uso con prudencia. Así, por ejemplo, la mayoría de resfriados y la gripe están causados por virus frente a los cuales los  antibióticos no son eficaces. Estos fármacos destruyen las bacterias, pero no todos ellos las destruyen a todas, sino que hay antibióticos específicos para cada tipo de bacteria. Algunos antibióticos que destruyen algunos virus se llaman antivirales.

 El uso inadecuado de los antibióticos origina resistencia a estos, por lo que el principio activo pierde el poder de destruir las bacterias.
El uso de antibióticos afecta a billones de bacterias que viven de forma natural en nuestro organismo.
Fuente: Centro Europeo para la Prevención y Control de Enfermedades

17.11.13

The Epic Split, desafiando a la Física

Un anuncio realizado por la marca sueca Volvo para probar la estabilidad y precisión de sus vehículos frente a la conducción y protagonizado por el actor Van Damme, parece desafiar las leyes de la Física. Los camiones conducen con movimiento rectilíneo uniforme, aproximadamente, o MRU, es decir, con velocidad constante, por lo que el sistema de camiones se comporta como si estuviera en reposo. En Física, es lo mismo un sistema de referencia en reposo que otro que se mueva con MRU. Es decir, es como si el famoso actor hiciera la aperturas de piernas sobre un sistema en reposo. En este caso con sus músculos debe evitar la acción de la gravedad que tira hacia abajo de él con una fuerza igual a su peso. El actor estaba atado a unos cables de seguridad, que no se ven en el video, para evitar una posible caída. El vídeo se ha convertido en todo un éxito con más de 18 millones de visitas en Youtube.



Música: Enya-Only Time

16.11.13

Este fin de semana llegan las Leónidas

Este fin de semana tiene lugar la lluvia de meteoros conocida como las Leónidas, pues parecen provenir de la constelación Leo, situada hacia el Este después de medianoche y hacia el Sur antes del amanecer. 
Cada año la Tierra cruza por los restos de polvo del cometa Temple-Tuttle, cuyos pequeños fragmentos se desintegran al contactar con la atmósfera, produciendo la luz que observamos. Este año serán más difícil de observar pues coinciden con la Luna llena, cuya luz dificultará su observación. 
Fuente: earthsky.org

Nueva técnica identifica diferentes células cancerígenas

Un equipo británico del Instituto de Investigación del Cáncer ha desarrollado una nueva técnica que identifica diferentes mutaciones de células cancerígenas en pacientes con leucemia. El estudio encontró que el cáncer de cada enfermo tenía un origen o tronco distintivo único que da lugar a nuevas mutaciones específicas. Los investigadores encontraron que los pacientes tenían hasta 10 tipos de leucemias genéticamente diferentes.

Estos hallazgos podrían ser usados para identificar la mutación clave que tiene lugar en los primeros estadios del desarrollo del tumor, permitiendo a los doctores usar tratamientos individuales más efectivos. Este trabajo se ha publicado en la revista Genome Research. Los tumores crecen a través de  un proceso de evolución Darwiniano, en donde las células cancerígenas desarrollan una mutación ventajosa que les permite sobrevivir  y multiplicarse, produciendo una población de nuevas células que seguirán multiplicándose más y más.

Como símil, el cáncer sería como un árbol que consta de tronco y ramas. Las mutaciones iniciales serían comunes y formarían el tronco, el cual daría lugar a nuevas mutaciones que formarían las ramas del árbol. Si se trata una de la ramas, las otras seguirán creciendo y el cáncer no se detendrá. La clave está en el desarrollo de fármacos que ataquen el tronco. Este trabajo permite a los científicos una mejor comprensión de cómo el cáncer se inicia y evoluciona.
Fuente: ICR

15.11.13

Alerta: Cryptolocker, un troyano que infecta ordenadores en UK

Millones de usuarios de internet podrían estar en riesgo de que sus equipos informáticos sean infectados con el troyano llamado Cryptolocker. Es un un sofware malicioso que se presenta como legítimo, y aparenta provenir de bancos y otras instituciones financieras, pero al ejecutarlo el equipo queda infectado.

Este troyano despliega un mensaje en el que solicita el pago de 2 bitcoins equivalentes a unos 600€ para salvar los archivos encriptados por el programa malicioso.
Los internautas no deberían abrir archivos sospechosos que reciban por email para evitar el ataque de este malware.
Fuente: NCA

14.11.13

Deforestación del planeta vista por Google Earth

Científicos de la Universidad de Maryland han confeccionado un mapa global sobre la pérdida de masa forestal en el planeta con la ayuda de Google Earth.
Se trata de un herramienta online gratuita que permite ver con mucho detalle la pérdida de bosques debido a talas e incendios principalmente, desde el año 2000 a 2012.
En este periodo desapareció una extensión de masa forestal neta de 1,5 millones de kilómetros cuadrados. Los países con mayor destrucción de bosques y selvas fueron Brasil, Paraguay, Indonesia, Malasia y Angola, según un estudio publicado en revista Science.

Fuente: Mapa interactivo online

Aplicación del Teorema de Pitágoras


Para resolver este problema usaremos la semejanza de triángulos y el Teorema de Pitágoras.

                                           SEMEJANZA DE TRIÁNGULOS

3/(3+ FE) = 10/(10+EG)
Además:
3+FE+EG+10 = 39
Resolvemos estas dos ecuaciones con dos incógnitas:
FE = 26-EG
y sustituyendo:
3/(3+26 - EG) = 10/(10+EG)
3/(29-EG) = 10/(10+EG)
30 + 3*EG = 290 - 10*EG
13*EG = 260
EG = 20
FE= 26-20
FE = 6

APLICACIÓN DEL TEOREMA DE PITÁGORAS A CADA TRIÁNGULO RECTÁNGULO

Triángulo rectángulo pequeño(AEC): AE = (92-32)1/2 = 8,49
Triángulo rectángulo grande(BED): EB = (302-102)1/2 = 28,28
AB = AE+EB
AB = 36,76

Problema original e Imagen: http://www.matematyczny-swiat.pl/2013/11/dugosc-odcinka.html

La acidificación de los océanos sigue aumentando

Desde el comienzo de la revolución industrial, la acidez de los océanos ha caído de un valor de pH de 8,2 a 8,1, lo que significa un aumento del 26% en acidificación, según confirman los científicos.
Este fenómeno se atribuye a las emisiones de dióxido de carbono procedentes de la quema de combustibles fósiles.

El dióxido de carbono forma ácido carbónico(H2CO3) al disolverse en el agua. Los océanos absorben aproximadamente la mitad de las emisiones de CO2.
Este aumento de la acidez afecta negativamente a los corales y a las especies marinas con caparazón y esqueletos de aragonito, un mineral de carbonato cálcio(CaCO3), pues la acidez disuelve sus conchas. De seguir con la mismas emisiones a la atmósfera, los expertos preveen un aumento de la acidez del 170% respecto del comienzo de la revolución industrial para el año 2100. Para esta fecha los océanos podrían alcanzar un pH de 7,8, con el consiguiente daño a la vida marina.
El pH es una medida de la acidez de una disolución, siendo neutro para 7, ácido si es menor y básico si es mayor.

Fuente: IGBP
Imagen: Richard Feely (NOAA), Pieter Tans, NOAA/ESRL (www.esrl.noaa.gov/gmd/ccgg/trends) and Ralph Keeling, Scripps Institution of Oceanography (scrippsco2.ucsd.edu)

13.11.13

¿Qué son los hemisferios de Magdeburgo?

Otto Von Guericke(1602-1686) fue un físico alemán que en 1654, en Magdeburgo, realizó una experiencia para demostrar la fuerza que ejerce  la presión atmosférica.
Usó dos hemisferios de cobre de 50 cm de diámetro, los cuales unió y a continuación extrajo el aire del interior generando un gran vacío(bomba de vacío inventada por él). Dos filas de ocho caballos tiraron de las anillas unidas a cada hemisferio y no consiguieron separarlos.
Veamos por qué.
Si hubiese extraído casi todo el aire, la fuerza que ejerce la presión atmosférica sobre cada hemisferio sería aproximadamente: 
F = P*S = (100.000 N/m2)*(2*3,14*0,252m2)40.000 N

Siendo P la presión atmosférica y S la superficie de cada hemisferio.


Esa fuerza equivale al peso de 4 toneladas(4.000 kg), por lo que los caballos no pudieron superarla.

La fuerza de la presión atmosférica es capaz de equilibrar una columna de agua de 10,3 m de altura.

Imagen(wikipedia): hemisferios originales usados por Guericke expuestos en el Deutsches Museum en Munich, Alemania.

12.11.13

La depresión nos hace biológicamente más viejos

Un estudio publicado en la revista Molecular Psychiatry ha demostrado que las personas con depresión o aquellas que la habían padecido, poseían telómeros más cortos, característica que indica envejecimiento prematuro. Los telómeros están en los extremos de los cromosomas y su función es evitar que se pierda parte del ADN que albergan los cromosomas.
Cada vez que la célula se divide, los telómeros se acortan, por lo que son indicativos del grado de envejecimiento celular. Así, cuanto más cortos, mayor envejecimiento.
En esta investigación los científicos demostraron que las personas con depresión severa tenían telómeros más cortos que aquellas personas que nunca habían padecido esta enfermedad.
Se sabe que las personas con depresión severa tienen mayor riesgo de contraer enfermedades tales como cáncer, diabetes, obesidad y enfermedades del corazón.
Fuente: nature.com

11.11.13

Escáner predice el riesgo de ataque al corazón

Científicos de la Universidad de Edimburgo, UK, han desarrollado un técnica mediante tomografía de emisión de positrones con marcador radiactivo de flúor-18, que permite visualizar placas o depósitos de grasa en las arterias del corazón, las cuales suponen un riesgo importante de ataque cardiaco, el cual ocurre cuando un trombo bloquea parcial o totalmente el flujo sanguíneo en el músculo cardiaco. En las imágenes del escáner se puede apreciar resaltado en color amarillo y naranja la zona donde está la placa. Está técnica ya se usa para detectar tumores. Este nuevo método podría salvar vidas con el tratamiento médico apropiado. El estudio ha sido publicado en la revista médica The Lancet.
Fuente: BBC

¿Por qué asciende un globo aerostático?

A primera vista, podría parecer que el aire caliente que llena el globo le empuja hacia arriba. No es así. El globo sube por el empuje que recibe del aire exterior, fluido en el que está contenido, al igual que una pelota de playa la empuja el agua hacia arriba cuando intentamos sumergirla.
El aire caliente sirve para regular el volumen del globo y ocupar poco peso, ya que la densidad del aire caliente es menor que la del aire frío.

Que el globo suba, depende, básicamente, de dos fuerzas. El empuje de Arquímedes verticalmente hacia arriba(Fe) y el peso del todo el globo(Fp).
Si la fuerza ascendente es mayor que el peso total del globo, entonces sube y al contrario, baja. Con el quemador de gas, el piloto regula el volumen del globo y hace variar el empuje que sufre, inflándolo para subir y desinflándolo para bajar.
La fuerza de empuje es Fe = d*g*V, en donde d es la densidad del aire exterior, g es la aceleración de la gravedad y V es el volumen total del globo.

Como d*V es la masa de aire exterior, Fe = ma*g, es decir, el empuje de Arquímedes representa el peso de aire desalojado por el globo.

La fuerza peso del globo es Fp = m*g, en donde m es la masa total del globo.

Resumiendo, si Fe>Fp sube, si Fp>Fe baja y si Fe=Fp quedará en equilibrio.

9.11.13

El satélite GOCE cae cerca de Tierra de Fuego



Actualización (12/11/2013) Según confirma la BBC el satélite ha caído en el sur del océano Atlántico cerca de Tierra de Fuego. Fue grabado desde las islas Malvinas en su descenso final hacia el mar.
Fuente: BBC
El satélite GOCE fue lanzado en el año 2009 por la Agencia Espacial Europea, ESA, para estudiar la variaciones de la gravedad sobre la Tierra y cambios en el nivel del mar. A mediados de octubre pasado, el satélite se quedó sin combustible a una altura de 224 km y comenzó a caer progresivamente hacia la Tierra.

Su impacto está previsto para el día 10 o el 11 de noviembre.
La mayor parte del satélite se desintegrará al contacto con la atmósfera y se estima que unos 200 kg podrían dispersarse en forma de fragmentos en una superficie de amplio radio. Teniendo en cuenta que el 75%  de la superficie del planeta es agua y las enormes extensiones del planeta no habitadas, la probabilidad de que impacte en zonas pobladas es muy baja. La ESA no puede predecir dónde caerán los restos del satélite.
Fuente: ESA
Seguimiento: n2yo.com

8.11.13

Anand-Carlsen, ajedrez al máximo nivel

Mañana comienza en Chennai, India, el Campeonato Mundial de Ajedrez 2013, entre el aspirante y joven noruego de 22 años, Magnus Carlsen, y el vigente campeón indio de 43 años, Viswanathan Anand.
La FIDE, Federación Internacional de Ajedrez, organizadora del campeonato, ha establecido un duelo a 12 partidas, las cuales se jugarán desde el día 9 de noviembre hasta el día 28 de noviembre.

Magnus Carlsen se impuso el pasado mes de abril en Londres a grandes jugadores de ajedrez como Kramnik, Aronian, Svidler, Grischuk, Gelfan, Ivanchuk y Radjabov, en un torneo a 14 rondas.

Los aficionados al ajedrez pueden seguir las partidas en la web oficial del evento.

Calendario: ver
Resultados: chennai2013.fide.com

Dispositivo inalámbrico convierte energía perdida en electricidad

Investigadores de la Universidad de Duke han inventado un dispositivo capaz de capturar ondas electromagnéticas de microondas, y transformarlas en energía eléctrica, con una eficiencia del 36%.
Además, puede ser ajustado para capturar ondas de radiofrecuencia, WIFI u ondas sonoras.

Está fabricado con metamateriales, capaces de absorber este tipo de ondas electromagnéticas y producir corriente eléctrica continua de forma similar a una placa solar fotovoltaica.
Este recolector de energía está formado por cinco tipos de fibra de vidrio y conductores de cobre montados sobre la placa de un circuito capaz de producir un voltaje de 7,3V y cargar la batería de un teléfono móvil u otro dispositivo electrónico.
Fuente: www.pratt.duke

7.11.13

Estados Unidos quiere prohibir las grasas trans en alimentos procesados

La FDA, organismo de control alimentario y de medicamentos de los EEUU, propone prohibir los alimentos que añadan grasas trans, ya que son causa de enfermedades cardiovasculares. Las grasas trans se forman en los aceites vegetales hidrogenados como las margarinas. También se usan en alimentos precocinados como pizzas, bollería, pasteles, palomitas de maíz para microondas, y en restaurantes que usen estos aceites solidificados.
Los nutricionistas creen que son más perjudiciales que las grasas saturadas. El CDC estima que podría reducir hasta 7.000 muertes al año y evitar 20.000 ataques al corazón por año.
El consumo de estas grasas se ha asociado a un aumento del LDL o colesterol malo, lo que provoca un mayor número de las enfermedades del corazón.

Fuente: www.fda.gov

Eratóstenes, primer matemático en medir la circunferencia terrestre

Eratóstenes de Cirene, fue un matemático, astrónomo y geógrafo griego(276 aC- 194 aC).
Fue la primera persona en medir  la circunferencia terrestre, además de otras aportaciones importantes.

Para ello, usó un método sencillo y brillante. En la ciudad de Siena(Asuán, Egipto), durante el solsticio de verano, los objetos no proyectan sombra al mediodía, ya que está sobre el trópico de Cáncer y los rayos caen verticales.

En Alejandría, midió el ángulo que proyecta la sombra de un objeto al mediodía, cuando el Sol está en su punto más alto. Probablemente lo haría con un compás. Halló que era 1/50 de una circunferencia, lo que equivale a (1/50)*360º, o 7,2º.(Hoy se puede calcular como el arcotangente(longitud de la sombra/altura de un objeto(ver figura)).

Por semejanza de triángulos, ese ángulo, 7,2º es la diferencia de latitudes entre las dos ciudades, es decir el ángulo que forma el sector circular que forma el centro de la Tierra, Siena y Alejandría.(ver figura).

Midió la distancia entre las dos ciudades y obtuvo 5.000 estadios egipcios.

Y usando una proporción matemática obtuvo un valor de 250.000 estadios egipcios(si a un cincuetavo de circunferencia(7,2º) le corresponde una longitud de arco de 5.000 estadios, a una circunferencia completa(360º) le corresponderá 250.000 estadios).

Si un estadio equivalía a 157,5 m, los 250.000 estadios, serán 39.375 km, frente al valor real de 40.075 km de longitud de circunferencia terrestre, con un error menor del 2%.

Fue un cálculo aproximado, ya que hubo varios errores, como que las dos ciudades no están sobre el mismo meridiano(3º de diferencia), que la Tierra no es una esfera perfecta, y otros.
A pesar de ello, el valor obtenido se aproximaba bastante al valor verdadero.

Imagen: http://es.wikipedia.org

Central nuclear de Fukushima: un peligro latente

La compañía TEPCO ha anunciado el comienzo de las operaciones para retirar 1.331 barras de combustible nuclear gastado y 202 sin usar, que se guardan en la piscina junto al reactor nº 4. Las barras serán transportadas a otra piscina de seguridad situada dentro de la central.

Es una operación muy delicada que puede durar un año o más y conlleva riesgos asociados, pues un accidente imprevisto puede dejar expuesto al aire el material nuclear y liberar grandes cantidades de radiactividad a la atmósfera.

El combustible nuclear gastado se guarda en piscinas para enfriarlo. El agua es renovada constantemente para retirar el calor liberado por los residuos nucleares; a la vez  el agua actúa escudo frente a la radiación que impide que escape al exterior.

Un científico canadiense, David Suzuki, ha declarado en una conferencia en la Universidad de Alberta, que un terremoto de intensidad 7 o mayor en Fukushima, podría diezmar Japón y forzar la evacuación de partes de la zona oeste de Estados Unidos, en alusión a posibles explosiones, no nucleares, de este combustible almacenado en las piscinas de cada reactor, en el supuesto de que el agua se evaporase y el material nuclear quedará expuesto al aire. Entonces, se liberarían grandes cantidades de material radiactivo a la atmósfera.
El riesgo existe y esperemos que este peor escenario nunca ocurra.
Fuente: RT
Vídeo explicativo editado por TEPCO del proceso de retirada de las barras de combustible gastado: ver

6.11.13

La probabilidad de impacto de meteoritos subestimada

La probabilidad de que otro meteorito, como el que cayó sobre la ciudad rusa de Chelyabinsk, impacte sobre la Tierra, es mucho mayor de lo que se pensaba hasta ahora, según afirma un estudio publicado en la revista Nature. Se estima que el objeto espacial que impactó sobre Rusia el pasado 15 de febrero medía unos 19 m. Golpeó la atmósfera con una energía equivalente a medio millón de toneladas de TNT, y un brillo 30 veces mayor que el del Sol, causando daños materiales y más de 1.000 heridos debido a la onda expansiva.

Los científicos creen que podría haber más rocas espaciales como esta en rumbo de colisión con la Tierra. En los últimos 20 años, unos 60 objetos de un tamaño de hasta 20 m han caído sobre la Tierra, un número mucho mayor de lo estimado. Muchos no se detectan, pues caen sobre el océano o en áreas remotas.

En 1906, un asteroide impactó en Tunguska, derribando miles de hectáreas de árboles de esta región siberiana.

Fuente: nature.com
Imagen: ANDREA CARVEY, MARK BOSLOUGH & BRAD CARVEY