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13.11.13

¿Qué son los hemisferios de Magdeburgo?

Otto Von Guericke(1602-1686) fue un físico alemán que en 1654, en Magdeburgo, realizó una experiencia para demostrar la fuerza que ejerce  la presión atmosférica.
Usó dos hemisferios de cobre de 50 cm de diámetro, los cuales unió y a continuación extrajo el aire del interior generando un gran vacío(bomba de vacío inventada por él). Dos filas de ocho caballos tiraron de las anillas unidas a cada hemisferio y no consiguieron separarlos.
Veamos por qué.
Si hubiese extraído casi todo el aire, la fuerza que ejerce la presión atmosférica sobre cada hemisferio sería aproximadamente: 
F = P*S = (100.000 N/m2)*(2*3,14*0,252m2)40.000 N

Siendo P la presión atmosférica y S la superficie de cada hemisferio.


Esa fuerza equivale al peso de 4 toneladas(4.000 kg), por lo que los caballos no pudieron superarla.

La fuerza de la presión atmosférica es capaz de equilibrar una columna de agua de 10,3 m de altura.

Imagen(wikipedia): hemisferios originales usados por Guericke expuestos en el Deutsches Museum en Munich, Alemania.