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6.11.13

La probabilidad de impacto de meteoritos subestimada

La probabilidad de que otro meteorito, como el que cayó sobre la ciudad rusa de Chelyabinsk, impacte sobre la Tierra, es mucho mayor de lo que se pensaba hasta ahora, según afirma un estudio publicado en la revista Nature. Se estima que el objeto espacial que impactó sobre Rusia el pasado 15 de febrero medía unos 19 m. Golpeó la atmósfera con una energía equivalente a medio millón de toneladas de TNT, y un brillo 30 veces mayor que el del Sol, causando daños materiales y más de 1.000 heridos debido a la onda expansiva.

Los científicos creen que podría haber más rocas espaciales como esta en rumbo de colisión con la Tierra. En los últimos 20 años, unos 60 objetos de un tamaño de hasta 20 m han caído sobre la Tierra, un número mucho mayor de lo estimado. Muchos no se detectan, pues caen sobre el océano o en áreas remotas.

En 1906, un asteroide impactó en Tunguska, derribando miles de hectáreas de árboles de esta región siberiana.

Fuente: nature.com
Imagen: ANDREA CARVEY, MARK BOSLOUGH & BRAD CARVEY