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3.11.13

¿Cómo se origina un tsunami?


Un tsunami o maremoto, es un conjunto de olas generadas por un terremoto submarino, erupción volcánica o corrimiento de tierras u otro factor desencadenante, como un meteorito o una explosión atómica. Este conjunto de olas son apenas imperceptibles en aguas profundas y de poca altura en la superficie del mar, pero que pueden ser muy destructivas al llegar a la costa.

La figura inferior explica cómo se origina el tsunami:
1. Dos placas litosféricas acumulan tensión.
2. Una placa litosférica se introduce bajo la otra(subducción), liberando una gran cantidad de energía que levanta una enorme columna de agua.
3. Se origan ondas en todas direcciones.
4. El valle de la primera onda llega a la costa, por lo que el mar retrocede, típica señal del tsunami.
5. La primera onda llega a la costa, seguida de otras aún mayores.

Un tsunami puede alcanzar una velocidad de hasta 800 km/h. Cuando se acerca a la costa disminuye su velocidad(energía cinética) por lo que aumenta su altura(energía potencial) generando olas  enormes en el caso de megatsunamis. 

Para que un terremoto submarino cause un tsunami deben cumplirse tres condiciones:
- Que la magnitud del terremoto sea de 7 o más en la escala de Richter.
- Que el hipocentro o foco del terremoto esté cerca del fondo marino.
- Que cause un desplazamiento vertical del fondo marino que ponga en movimiento la columna de agua.

El tsunami que azotó Indonesia el 26 de diciembre de 2004 se formó cuando la placa tectónica de la India presionó la placa de Burma en subducción, provocando un terremoto de magnitud 9,1 a una profundidad de 30 km. La mayoría de los tsunamis se originan en el océano Pacífico.

Fuentes:
1. USGS
2. de.wikipedia.org
Imágenes: Wikipedia