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25.11.13

Científicos de la UNL crean un nuevo aparato de rayos X

Científicos de la Universidad de Nebraska-Lincoln han desarrollado rayos X, como los originados por un sincrotrón, pero usando un compacto y potente láser. Al contrario de un sincrotón que necesita un espacio enorme y elevado coste, este equipo podría ser usado en hospitales y universidades. El trabajo puede verse en la revista Nature Photonics.

Este aparato presenta menores dosis de radiación y mejor resolución de imágenes, por lo que se aplicaría en medicina para detectar cánceres en etapas iniciales, como escáner en aeropuertos, en investigación química, etc. El dispositivo funciona como el sincrotrón, pero cambiando el acelerador de partículas y los electroimanes por rayos láser. Un primer láser incide sobre un gas acelerando electrones a velocidades relativistas(próximas a la velocidad de la luz) y un segundo láser impacta sobre estos electrones acelerados. Como consecuencia se produce una vibración de electrones que da lugar a la emisión de rayos X, fenómeno basado en el efecto Compton.
Fuente: news.unl.ed
Imagen: Greg Nathan, UNL